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“Roger la Honte”, ancien élève du collège

Dans une série intitulée “Les bad boys/girls du sport”, Michel Dubois s’intéresse dans “La Meuse” du 12 janvier 2021, à un sportif particulièrement apprécié dans notre région.

Pour s’en convaincre, il suffit de voir la place que la commune de Dalhem lui consacre dans sa page concernant Warsage. Cette page nous rappelle qu’il a été élève du collège, mais qu’il a doublé sa rhéto à l’athénée. Qui se souvient de Roger Claessen au collège vers 1958? Y a–t-il des photos de classe sur lesquelles il figure.

Roger Claessen est né à Warsage le 27 septembre 1941. Il est le 6ème et dernier enfant de Justin Claessen, cheminot, et de Maria Korvorst, exploitante d’une petite ferme, rue Joseph Muller. Petit, Roger fait parfois la tournée des maisons du village pour vendre la “maquée” qu’il a faite lui-même. Il fait partie de l’unité scoute. Parfois, il joue au football dans les prairies de Warsage avec l’un ou l’autre de ses copains. A 12 ans, poussé par son frère Joseph, il joue pour la première fois dans un club, “L’Etoile Dalhem”. Le terrain, à l’époque, est situé le long de la Berwinne ( derrière chez Lecouturier ). Vu son âge, il entre directement chez les cadets. Il est alors en première année d’humanités à l’Athénée de Visé.
Il a envie de vivre en internat et commence sa deuxième année au Petit Séminaire de Saint-Trond. Il y est souvent enfant de choeur et sert régulièrement la messe. La moitié des élèves se destine à une vie sacerdotale. Et Roger y songe un moment …! Il retourne en famille toutes les 6 semaines, comme de coutume en ce temps-là, et joue donc très rarement dans l’équipe cadette de Dalhem.
Sur l’avis de Florent Demonceau, footballeur de l’Etoile transféré au Standard, le club liégeois s’intéresse à Claessen et “l’achète” 300.000 F : une aubaine pour l’Etoile !
C’est de suite la réussite dans l’équipe des cadets provinciaux du Standard à Sclessin. En 20 rencontres, Roger inscrit 101 buts ! A 15 ans 1/2 il fait déjà partie de la réserve et marque 25 buts en 6 matches. Le 12 décembre 1958, à 17 ans, il entre chez les “grands” à Tilleur, au stade du Pont d’Ougrée. L’internat étant devenu impossible, Roger s’inscrit au collège Saint-Hadelin à Visé puis redouble sa rhéto à l’Athénée.
La saison 59-60 n’est pas terrible. Par contre saison triomphale du Standard en 60-61 qui se termine par un titre de champion de Belgique et un 1er bain de foule pour Roger. Cette année-là, le club atteint le stade des demi-finales de la Coupe d’Europe. C’est le début de la gloire pour Claessen … mais aussi des ennuis.
« A cette époque, dira-t-il plus tard, les bruits les plus extraordinaires ont circulé sur mon compte. (ndlr : C’est vrai qu’il fréquente beaucoup les bars et les filles …) Ma plus grosse erreur, c’est que, quand je me suis aperçu qu’on faisait de moi un personnage, je me suis plu à le faire vivre ! »
Entretemps, il commence une année de droit à l’université puis une année d’éducation physique et enfin son service militaire, où, bien sûr, il est dans l’équipe de football.
En 1962, le Standard, qui compte bien sûr toujours Claessen dans ses rangs, atteint à nouveau les demi-finales de la Coupe d’Europe et, en 62-63, décroche un autre titre de champion de Belgique.
Roger brûle aussi les étapes sur le plan international. Il devient un buteur remarquable. Avec les Diables Rouges, Roger ne dispute pas toutes les rencontres pour cause de suspension diverses et surtout de blessures.
Le meilleur ami de Roger Claessen, à Sclessin, est son collègue Léon Semmeling de Berneau. Roger est adulé dans son club comme aucun joueur du Standard ne l’a jamais été et ne le sera sans doute jamais. Pourtant, il fait les 400 coups partout où il se trouve. A la Noël 65, par exemple, lorsque le Standard se déplace au Zaïre, il fait le mur tous les jours. Mais, pour s’amuser, Roger n’a pas besoin de quitter la Belgique, ni la cité Ardente … tous les bars lui sont familiers. El l’argent lui file entre les doigts. Il faut dire aussi qu’il a le coeur sur la main et paie facilement les tournées, à la grande joie de ses amis ou copains de sortie.
Roger adore les voitures et la vitesse. C’est ainsi qu’il a des accidents de la route ( en 1962, avec 3 semaines d’hôpital, et en 1963 ). Il connaît aussi la prison ( 8 jours en 64 et 5 jours en 68 pour altercation suite à accrochage avec un inspecteur de police et infraction au code de la route en état d’ivresse ). Les gardiens lui demandent des autographes !
Un copain de guindaille le surnomme Roger-la-Honte ( du nom d’un truand célèbre du début du siècle ). Le surnom pénètre bientôt le monde du football international. Alors que le Standard dispute le tournoi de Montréal dans le cadre de l’expo universelle, Roger fait une “fugue” de deux jours puis réapparaît dans le réfectoire bondé d’Allemands, de Mexicains, de Russes et d’Anglais, coiffé d’un chapeau sur lequel est brodé “Roger-la-Honte”.
Roger Claessen et son ami Eddy Merckx sont les deux sportifs belges les plus populaires.
A l’issue de la saison 67-68, il n’a que 26 ans et est en pleine gloire. Cette année-là, il est le meilleur buteur du championnat de Belgique. Il vient sans doute de réussir sa meilleure saison et a failli décrocher le “soulier d’or”. Il décide cependant de quitter Sclessin ! Ce n’est pas logique mais Roger s’explique : “Je ne m’y sentais pas mal. Mais tout simplement, j’ai toujours eu l’âme d’un aventurier et j’ai toujours voulu faire le plus d’expériences possibles. Je voulais connaître d’autres pays, d’autres moeurs … » Et puis, Anderlecht dominait le football belge et venait d’enlever son cinquième titre consécutif. Avec une équipe très inférieure, nous n’avions pas l’impression de nous battre à armes égales.”
La Bundeliga attire Roger Claessen. Le football allemand correspond bien à son tempérament offensif, bagarreur et spectaculaire. C’est une des raisons pour lesquelles Roger s’exile à Aix-la-Chapelle pour la saison 68-69. Son transfert rapporte 4,5 millions de francs au Standard, record absolu payé par un club de la Bundesliga ! Roger devient donc le joueur le plus cher d’Allemagne et le premier gros transfert belge à l’étranger si l’on excepte celui de Raymond Braine au temps des premiers balbutiements du football chez nous.
Roger gagne trois fois plus qu’au Standard. Aix-la-Chapelle, précédemment en fin de 1ère Division, termine 2ème du championnat. Chaque semaine, 3.000 supporters traversent la frontière quand le club joue à domicile. Certains effectuent même les déplacements avec Alemania.
La saison suivante, Claessen ne joue plus que par intermittence et le club redescend en ligue régionale. C’est ainsi que l’expérience allemande ne dure que deux ans. Mais elle fut passionnante et enrichissante et lui a permis notamment de rencontrer sa femme. Le mariage est célébré civilement à Aix le 20 février 70 et religieusement à Warsage début avril.
En 1970, Roger rentre en Belgique, au Beerschot. C’est un véritable fiasco. Tout cela à cause d’une blessure mal soignée. Une déchirure du tendon diagnostiquée fort tard. Un séjour de deux mois à l’hôpital et la saison se termine.
En 71-72, il joue au Crossing de Schaerbeeck. Un changement de direction au club en fin de saison et en toute dernière minute oblige Roger, en 24 heures, à trouver un autre club. Il se retrouve à Bas-Oha en troisième division. Il y reste 3 ans 1/2 comme joueur-entraîneur. Après cela, Roger poursuit son expérience de joueur-entraîneur à Saint-Vith (1ère Provinciale) pour terminer à Queue-du-Bois (2ème Provinciale). Sa carrière de footballeur se termine. Il jouera encore parfois lors de rencontres de bienfaisance. C’est ainsi qu’il foule à nouveau le terrain du Standard à l’occasion d’une rencontre organisée par RTL. Et, régulièrement, le mercredi après-midi, il seconde l’entraîneur des minimes au Sart-Tilman. Roger Claessen a toujours été adulé du public qui lui pardonnait toutes ses incartades. Bon vivant au franc-parler sympathique mais parfois grossier, intelligent et cultivé ( il lisait énormément ), il a vécu à 100 à l’heure. Il s’est fait construire une villa à la Heydt. C’est là qu’il vivait avec sa femme et son fils né le 9 janvier 1971. Il le prénomme Marc Antoine par nostalgie pour l’Antiquité, une époque qu’il affectionne particulièrement, lui qui a toujours été premier en version grecque.

Son effigie orne le frontispice du stade de Sclessin. Élu “footballeur du siècle”, Roger Claessen incarne le joueur emblématique du Standard.

Bernard Smeets (Rhéto 1992) s’adapte au confinement

Le confinement lié à l’épidémie de coronavirus a de fortes répercussions sur les footballeurs, sevrés de match et d’entraînement depuis 3 mois. Certains ont continué à s’entraîner individuellement ou collectivement en virtuel via un programme proposé par leur staff technique. Par contre, d’autres non quasi plus fait de sport… Tout cela aura donc un impact sur l’état physique des joueurs à la reprise et sur les performances futures en championnat.

L’entraîneur devra donc composer avec des joueurs en forme et d’autres hors de forme. Le désentraînement entraîne une perte de la masse musculaire, une augmentation de la masse grasse et une diminution des capacités sportives.

Comment donc aborder cette reprise en tenant compte de ces données et ainsi éviter les blessures ? Comment réussir la préparation physique de votre équipe pour la reprise ?

(Plus d’informations dans l’article de YOUNG KRUYTS dans LA MEUSE du 8 janvier 2021).

Numéro spécial électronique de l’UNION pour Noël

La première page de “L’UNION” apparaîtra ici dans quelques secondes. Merci pour votre patience.

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Vu le circonstances, notre périodique “L’UNION” n’a pas pu être publié comme d’habitude. Généralement, les élèves reçoivent “L’UNION” le dernier jour d’école avant les vacances de Noël. Et les anciens et les abonnés reçoivent “L’UNION” dans les jours qui suivent. Cette année, cela n’a pas été possible.

Alors, le comité de l’Amicale et l’équipe de rédaction de “L’UNION” ont décidé de produire un numéro électronique. Il ne contient pas toutes les rubriques habituelles, car certaines seront réservées à la traditionnelle édition sur papier, mais il contient, en plus des dernières informations sur notre grande famille, déjà les informations concernant notre prochaine fête qui DEVRAIT avoir lieu le samedi 24 avril 2021, avec beaucoup plus de jubilaires puisque nous réunirons les jubilaires diplômés en 1970 et 1971, et nous invitons aussi spécialement les diplômés de 1960 et 1961 (60 ans), 1995 et 1996 (25 ans), 2010 et 2011 (10 ans). Vous trouverez tous les noms dans ce numéro.

Avec la photo de la page 9 dans son état “normal”.

1er rang : Gaston HENROTAUX͕, Jean-François PICCIN,Bernard LEGRAIN͕, Jean-Marc ANGÉ
2ème rang : José SOMJA͕, Armand BELBOOM͕, Pierre VIDREQUIN͕, Jean-Paul NIHON
3ème rang : Eugène COLLIN͕ Cyprien KASONGO͕, Alphonse M’BUYAMBA͕ Jean-Pierre LENSEN͕ Michel DELOGE͘ et Jacques KNAEPEN (titulaire)

Décès de Monsieur Guy METTEN (Rhéto 1956)

La famille annonce le décès de Monsieur Guillaume METTEN, né à Argenteau le 19 juillet 1938 et décédé à Ixelles le 13 novembre 2020.

G. METTEN était un fidèle de la fête de l’Amicale. Il venait, en train, de Bruxelles aux fêtes de l’Amicale. Il y a notamment fait une conférence sur sa carrière diplomatique. Au cours de celle-ci, il a notamment été ambassadeur du Roi des Belges en Iran, Inde, Népal, Bhoutan, Sri Lanka, Maldives, Maroc et Mauritanie.

Il a aussi accepté pendant quelques années de faire partie du P.O. du Collège Saint-Hadelin.

Appel à vos archives

Margaux FARNIR (Rhéto 2008) est étudiante en master en sciences de l’éducation à l’université catholique de Louvain, et, dans le cadre de ses études, elle a un travail à réaliser en sociologie de l’éducation et de la formation. 

Pour ce faire, elle aimerait comparer des règlements d’ordre intérieur d’une même école mais à différentes époques. Étant une ancienne élève du collège, c’est tout naturellement qu’elle a pensé à Saint-Hadelin pour récolter ses données. 

Elle a actuellement en sa possession le règlement de ses années d’études (2002 – 2008) et elle a trouvé sur le site de l’école l’actuel. Elle a également trouvé un règlement de 1918 dans un numéro de l’Union. Son idée de base aurait été de comparer un ROI aux premiers pas du collège, avec un des années 50 ou 70, et avec l’actuel. Ceci serait un idéal, mais elle est bien entendu preneuse d’autres dates également. 
Chers anciens, auriez-vous des archives qui pourraient contenir ces ROI, ou si vous aviez en contact des personnes qui auraient pu garder ces ROI en leur possession ? Cela lui serait d’une énorme aide pour commencer sa recherche ! 

Merci de contacter Margaux Farnir au 0495 72 19 15 ou par courriel.

Décès de Monsieur Lambert WEERTS

La famille annonce le décès de Monsieur Lambert WEERTS, époux de Madame Wilhelmine KÜPPER, né le 29 novembre 1939 et décédé le 6 novembre 2020, le père de Christiane WEERTS (Rhéto 1987), grand-père de Lisa (Rhéto 2018) et Anthony HULS, frère de Joseph WEERTS (Rhéto 1964), oncle de Danielle WEERTS (Rhéto 1984), grand-oncle de Charles WEERTS, autre ancien élève qui s’illustre actuellement en sport automobile.

José Riga (Rhéto 1975), une expérience unique à l’AC Milan

José Riga est tellement identifié à Visé, qu’on en oublierait le périple effectué par celui-ci avant de revenir aux sources de sa passion. Personne n’a oublié son passage au Standard ou à Mons. Ce que par contre le grand public ignore c’est ce que fut sa tâche au Milan AC. Car oui, il a œuvré pour le géant lombard.

D’une page de DANIEL RENARD à lire dans LA MEUSE BASSE-MEUSE du 27 octobre 2020